Porto Santo

L'île de Porto Santo est située au Nord-Est de l'archipel de Madère et fait environ 42 km². Elle est accessible par bateau ou par avion depuis l'île de Madère. La ville principale est Vila Baleira, avec un peu plus de 5500 habitants. C'est d'ailleurs, avec Madère bien sûr, la seule île habitée de l'archipel. Il y a d'ailleurs plus d'une 60aine d'hôtels si on souhaite séjourner sur place. L'île bénéficie d'un climat méditerranéen, et avec un relief particulièrement bas, est très exposée au vent. Les paysages sont d'ailleurs assez désertiques.

Porto Santo, vue du ciel
« La petite île de Porto Santo, vue du ciel »

La seconde île de l'archipel a été découverte en 1418 par les navigateurs João Gonçalves Zarco, Bartolomeu Perestrelo et Tristão Vaz Teixeira. Elle est nommée « Port-Saint ». Ce n'est qu'un an après que Madère est colonisée. Bartolomeu Perestrelo en est le 1er gouverneur, il n'a pas hérité de la plus belle île de l'archipel.

Que faire et que voir à Porto Santo ?

On fera l'impasse sur Vila Baleira, qui visiblement fait office de cité balnéaire pour touristes en quête de vacances. Le seul musée est celui de Christophe Colomb, qui séjourna quelques années sur l'île et qui épousa la fille du capitaine de Porto Santo, Bartolomeu Perestrelo. Tout ceci nous ramène au temps des explorateurs, ce qui n'est peut être pas déplaisant ! Ci-dessous, les SPOTS les plus connus. Découvrez également mon article sur les lieux à VRAIMENT découvrir à Porto Santo.

Les moulins à vent

Situés à l'est de Vila Baleira, à environ 40 min à pied en randonnée : les moulins à vent. Construits sur la haute colline de Portela à la fin du XVIII siècle , il reste encore quelques-uns de ces moulins qui ont été restauré. C'est l'occasion d'avoir un point de vue superbe sur la ville et sur la longue plage.

La plage Dourada

Porto Santo, surnommée l'île dorée, c'est surtout cette plage de sable doré longue de près de 7 km, à l'instar du reste de l'île de Madère qui ne possède pas de plage de sable dorée naturelle. Elle attire forcément les touristes que nous sommes, et quoi de plus reposant que de se ressourcer dans l'océan Atlantique.

plage de porto santo
« La longue plage de Porto Santo »

Les Pico do Facho et Pico do Castelo

Le Pico do Facho est le point culminant de l'île, avec seulement 540 m. Néanmoins il y a possibilité de faire une magnifique randonnée avec de nombreux belvédères dans cette région désertique. On croisera une végétation très différente du reste de l'archipel de Madère : de l'aloe verra, des cactus... et on pourra y découvrir l'île à 360°, avec des paysages vraiment différents de Madère.

Comment se rendre sur l'île de Porto Santo ?

Par le ferry depuis Funchal, avec Porto Santo Line. Une traversée d'environ 2 h 30 pour environ 45 à 60 € pour deux personnes, sans véhicule (comptez environ 100 € supplémentaires pour un véhicule, mais franchement il n'est pas obligatoire sur l'île). Bon, ce n'est pas donné, mais c'est l'occasion de faire une pause dans le voyage. Ma femme rêve de faire une croisière, à mon grand désarroi, peut être que ça peut être l'occasion pour elle d'avoir un petit avant-goût... Le port est situé à 40 min à pied de Vila Baleira, il y a toutefois des bus navettes très peu onéreux.

Il y a aussi la possibilité de se rendre à Porto Santo en avion, depuis l'aéroport de Funchal. Un vol très court puisqu'on passe à peine 25 min au dessus de l'océan. Cependant prévoyez un budget conséquent : 240 € pour deux personnes ! Outch ! Soyons sages et optons définivement pour la traversée en bateau...

le charme de Porto Santo
« Porto Santo est vraiment joli... »

Au final, ça vaut le coup ?

Pour l'instant, j'y réfléchis encore. J'aime bien le côté ferry, avec dîner le soir au retour (départ à 8 h, retour à 19 h). Néanmoins j'aimerai tenter d'autres choses au niveau nautique. Sinon oui, Porto Santo a l'air d'être très agréable et ça peut être sympa en terme de détente et de vacances. La randonnée au coeur de l'île, dans les picos, me tente vraiment. Ça changera peut être un peu de la Laurysilva et des Levadas ^_^


Carte interactive de Porto Santo

Légende de la carte :

Montagne
Ville
Musées et visites
Point de Vue
Plage
Ports et baies
Point non identifié